Los virus pueden llegar a medir hasta 700 nanómetros de ancho. En las profundidades marinas del abismo Challenger fueron descubiertos virus gigantes que habitan en el fondo de la fosa de las Marianas, el lugar más profundo de Tierra.

De acuerdo con la Academia China de Ciencias, se envió al buque de investigación avanzada Zhang Jian el cual obtuvo muestras de sedimento marino del abismo Challenger e identificó una abundancia “relativamente alta” de virus gigantes pertenecientes principalmente a la familia ‘Mimiviridae’ y ‘Phycodnaviridae’, que pueden superar en tamaño a algunas especies de bacterias.

Este descubierto se hizo a poco más de 11 mil metros de profundidad y pertenecen a algunas especies de mimivirus, que conforman cerca del 4 por ciento del total de la población viral, según los investigadores.

¿Qué tan grande es el virus?

La Academia afirma que pueden llegar a medir hasta 700 nanómetros de ancho, por lo que pueden ser observadas a simple vista. Además, cuentan con un genoma sumamente complejo de más de 1.2 millones de pares de bases, una cantidad superior a otras familias de virus.

Además, por la presión y profundidad en la que se encuentran, pueden soportar bajas temperaturas que varían entre los 2 y los 4 grados, así como bajas concentraciones de oxígeno y falta de nutrientes orgánicos, explican los científicos en un estudio publicado recientemente en la revista Genome Biology.

Hasta el momento, con las muestras obtenidas se ha logrado secuenciar el genoma de más de 100 clases de microorganismos, y consiguieron criar más de 2 mil cepas distintas de microbios en un laboratorio en el que crearon un entorno de alta presión similar al de su hábitat